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Pablo Bertone (parte 2): Sé que voy por el camino correcto

Bertone tendrá por delante el gran desafío de asumir el liderazgo de su equipo, Florida Atlantic, que presentará muchas modificaciones con respecto al equipo de la temporada pasada.

En la segunda parte de la charla de Pablo Bertone con Basquetblog, el pibe cordobés nos cuenta sobre su futuro: cómo encara las dos temporadas que le quedan en la NCAA, su sueño máximo de llegar a la NBA y, por supuesto, su esperanza de pelear un lugar en la Selección , ante el inminente recambio generacional.

“Tengo la esperanza. Sé que voy por el camino correcto”, dice con la ilusión de alguien que se esfuerza por un sueño. “Va a haber mucha competencia, van a aparecer muchas caras nuevas y todos van a pelear por un lugar. Este cambio va a generar mucha motivación en todos los que nos dedicamos a esto”, agrega el jugador de Florida Atlantic, dispuesto a pelear por hacer realidad sus sueños.

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Pablo Bertone (parte 1): El partido ante Kansas fue el mejor momento de mi vida

Pablo Bertone triplicó sus números en su segunda temporada en la NCAA y tuvo actuaciones memorables. Sin embargo, no todo fue un camino de rosas para el cordobés.

Como en la cancha de básquetbol, Pablo Bertone no se guarda nada. En una extensa charla con Basquetblog, el cordobés que juega en Florida Atlantic analiza en profundidad su campaña en la NCAA y cuenta sobre sus sueños y esperanzas a futuro. En esta primera parte de la nota, el pibe nacido en Arroyito repasa una temporada en el básquetbol universitario estadounidense que lo llevó de un extremo a otro. Desde el éxtasis de ser la gran figura ante Kansas (subcampeón del torneo NCAA), en un partido de repercusión nacional y en un ambiente NBA, hasta una etapa de crisis con su entrenador (Mike Jarvis), reflejada en sus pocos minutos en cancha. Con mucha personalidad y muy seguro de sí mismo, Bertone no deja pasar ningún detalle en esta jugosa entrevista.

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Gran noticia para el básquetbol cordobés: Agustín Ambrosino jugará en la NCAA

Ambrosino, quien viene de promediar 9.6 puntos y 5.3 rebotes en los Salt Lake City Bruins de la NJCAA, puede jugar tanto en el perímetro como en la pintura.

En las últimas horas se confirmó que Agustín Ambrosino se incorporará a la Universidad de BYU de la NCAA División 1. De esta manera, Ambrosino es el 4° jugador argentino confirmado para la próxima temporada en el primer nivel del básquetbol universitario de los Estados Unidos.

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Gran actuación de Juan Fernández en el Torneo de Triples del Juego de las Estrellas de la NCAA

Fernández en acción en el Torneo de Triples (Foto: captura web)

Con una sonrisa de oreja a oreja, lejos de los nervios habituales en esta clase de eventos, el cordobés Juan Fernández se lució y estuvo a punto de quedarse con el título del Torneo de Triples en el Juego de las Estrellas del básquetbol universitario de los Estados Unidos.

Con semblante tranquilo y relajado, más el apoyo de su familia desde las tribunas, Fernández arrancó con todo y sus 18 puntos fueron la mejor marca de la primera ronda, marca que lo depositó en semifinales con la ventaja de ser el último en lanzar. Sin embargo, tal ventaja pareció volverse en contra, ya que  cuando le llegó el turno de tirar nuevamente, Ryne Smith y John Shurna habían conseguido 18 y 20 puntos respectivamente. Con la presión en su contra, el riotercerense superó su marca anterior y consiguió 19 puntos, justo los que necesitaba para clasificar a la final.

En la última ronda largó primero y tras un carro irregular, ajustó la mira y concluyó con unos excelentes 20 puntos. No obstante, cuando parecía que se iba a quedar con el título, John Shurna metió una racha de 7 aciertos consecutivos y con la última bola (bicolor y de valor doble) superó apenas por 1 punto (21 en total) a Juan Fernández, relegándolo al segundo puesto final.

Los Fernández, alentando a su hijo desde la tribuna

Falta lo mejor

El Torneo de Triples fue sólo el principio para el base oriundo de Río Tercero: mañana por la tarde, Fernández saltará de nuevo al parquet a disputar, nada menos, que el Juego de las Estrellas en sí, formando parte del equipo del Este y ante todas la miradas, ya que el evento forma parte del calendario del fin de semana del Final Four de la NCAA.

Temple no pudo con South Florida y quedó eliminado del Torneo NCAA

Fernández cerró su carrera universitaria. (Foto: csnphilly.com)

Sin dudas, fue un final inesperado para el equipo de la Universidad de Temple. No por el hecho de perder – cada año el Torneo NCAA está lleno de eliminaciones sorpresivas- sino por la pobre imagen dejada por el conjunto de Philadelphia, luego de haber hecho una gran temporada. La derrota 58-44 ante South Florida no sólo marca la eliminación del torneo nacional para Temple, sino también, el final de la carrera universitaria para el base cordobés Juan Fernández, quien finalizó el partido con 1 punto, 2 asistencias, 1 robo y 4 perdidas.

Dos cosas caracterizan al equipo de South Florida: su poca capacidad de gol y su excelente defensa. Temple desaprovechó la pésima primera mitad en ataque de los Bulls (3/27 en tiros de campo) y no logró marcar una diferencia de puntos suficiente para manejar el juego. En la segunda mitad, los Owls entraron dormidos y South Florida sacó una amplia ventaja que, estaba claro, sería muy difícil remontar ante un equipo que se caracteriza por su defensa.

El comienzo del juego estuvo marcado por el nerviosismo y los apresuramientos en ambos equipos, que no lograban sacarse diferencia (5-5 South Florida en los primeros 5 minutos). Un triple de Kalhif Wyatt rompió con esa paridad y dio el puntapié inicial a un parcial de 10 a 0 que llevaría a los Owls a la ventaja 15-5. South Florida (el único equipo en todo el NCAA Tournament que no cuenta con ningún jugador con promedio superior a los 10 puntos) tuvo una pésima actuación en la primera parte. Tiró un espantoso ¡3 de 27 en tiros de campo! Sin embargo, los de Philadelphia no supieron sacarle provecho y se retiraron al entretiempo con la ventaja 19-15 y un sabor amargo en la boca. Juan Fernández cometió dos faltas tempraneras que limitaron sus minutos en la primera mitad y finalizó con sólo 1 puntos producto de 1/2 en tiros libres.

El segundo tiempo dio un vuelco por completo: Temple se quedó sin gol y South Florida –el mismo que tiró un 11% de campo en los primeros 20 minutos– fue una topadora en ataque. Un explosivo parcial de de 24 a 6 a favor de los Bulls, en los primeros 8 minutos de la segunda mitad, le dio a los de Florida la máxima de 14 puntos (39-25) y puso el juego muy cuesta arriba para los del riotercerense Juan Fernández, que no le encontraron la vuelta a lo largo de toda la noche y extrañaban de sobre manera los puntos de su goleador Ramone Moore (17.7 puntos de promedio) quien aún no había sumado una sola conversión. Con el reloj apretando, los Owls salieron a entregar el resto. A falta de poco más de 5 minutos, el primer triple de Moore acercó a Temple a sólo 3 puntos (41-38). Sin embargo, un triple con tablero por parte de Victor Rudd Jr dejó en claro que esta no era la noche de Temple y llevó a un parcial de 10 a 0 que terminó por liquidar el pleito.

El final de una gran carrera universitaria

La decepción de Temple, en conferencia de prensa luego de la derrota ante South Florida (Foto: Universidad de Temple)

Con la eliminación de Temple, llegó a su fin la etapa universitaria de Juan Fernández. El base cordobés completó así una gran carrera; en la que guió a su equipo a participar del Torneo NCAA (lo juegan los mejores 68 equipos de entre más de 300 que componen la división 1 del básquetbol universitario) cuatro años consecutivos. A lo largo de estas cuatro temporadas, el riotercerense pasó a la historia de Temple, al convertirse en uno de los seis jugadores en superar las marcas de más de 1.000 puntos y 400 asistencias con la camiseta de los Owls. Además, Fernández bajó más de 300 rebotes, por lo que se retira con promedios de 10 puntos, 3.5 asistencias y 2.5 rebotes por juego en cuatro temporadas.

NCAA: Los Owls de Fernández siguen arriba y Bertone tuvo una gran actuación para Florida

Fernández, segundo desde la izquierda, con los otros jugadores Senior de Temple. (Foto: Temple University Athletics).

La temporada regular del básquet universitario estadounidense va llegando a su fin y pese a perder su invicto de 11 juegos sin conocer la derrota, los Temple Owls de Juan Fernández se mantienen en la punta de la Conferencia Atlantic 10. Por su parte, Florida Atlantic no pudo ganar; pero Pablo Bertone, con una gran actuación, demostró una vez más que cada vez que le dan la posibilidad rinde en alto nivel.

De antemano se sabía que no sería una semana fácil para Temple. Es que los Owls debían hacer frente, de visitante, a dos equipos complicados como La Salle y St. Joseph’s (con el que Temple mantiene una gran rivalidad). Frente a La Salle, el equipo de Juan Fernández sobrevivió agónicamente luego de sufrir un parcial en contra de 11 a 1 en los cuatro minutos finales, que mandó el juego a suplementario (71-71). En la prórroga, finalmente el equipo de Philadelphia se quedó con una ajustada victoria por 80 a 79.

Tres días después, Temple cedió su invicto de 11 juegos al caer derrotado 82-72 ante los Halcones de Saint Joseph’s. Pese a la derrota, los Owls mantuvieron la punta de la Conferencia Atlantic 10 y además conservaron su lugar entre los 25 mejores equipos de la NCAA (23º según el ránking de AP y 25ª de acuerdo a ESPN/USA Today). Si bien Juan Fernández no tuvo una buena semana en lo ofensivo (1-11 en tiros de campo), el oriundo de Río Tercero mostró un importante aporte desde la conducción, al promediar, entre los dos partidos, 5 asistencias, 5.5 rebotes, 2.5 puntos y 1 robo.

Por su parte, Florida Atlantic cerró una semana con sabor amargo. Los de Florida tuvieron al alcance la victoria frente South Alabama y Troy, pero se quedaron con las manos vacías al caer 79-76 en tiempo suplementario (67-67) y 83-82 (luego de haber sacado hasta 19 puntos de ventaja) respectivamente. El cordobés Pablo Bertone pasó de disputar sólo 13 minutos (desde la banca) y obtener 4 puntos y 3 rebotes en el primer partido, a jugar de titular y marcar 20 puntos (máxima de su carrera) más 5 rebotes y 5 asistencias ante Troy, en el que fue el último juego de la temporada regular para los de Boca Ratón, Florida.

LOS NÚMEROS DE LOS CORDOBESES:

#4 Juan Fernández (Temple, balance 22-6, 11-3 A10): 10.9 puntos, 4 asistencias y 2.7 rebotes. Próximo partido: miércoles 29 de febrero 21 horas frente a Massachusetts.

#25 Pablo Bertone (FAU, balance 11-18, 7-9 Sun Belt): 7.3 puntos, 3,7 rebotes y 1.1 asistencias. Próximo partido: Sábado 3 de marzo, 21:15 horas frente a Arkansas State.

>> Informe: Diego García